¿Las razas de perros difieren en su sensibilidad al dolor?

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Nuevos datos muestran que algunas razas de perros son mucho más sensibles al dolor que otras. Cuando se trata de la sensibilidad al dolor, hay mucha variabilidad entre los humanos individuales. Recuerdo que un día, cuando tenía seis o siete años, estaba mirando a mi abuelo, Abe, trabajando en su fragua. Era herrero, había colocado un trozo de metal caliente sobre su yunque y lo golpeaba con la forma de una bisagra de puerta muy grande. Cuando su martillo golpeó el metal, salieron chispas en forma de pequeños fragmentos de metal caliente.

A veces le golpeaban los brazos desnudos, pero él no les hizo caso. Me acerqué para mirar más de cerca. En ese momento, uno de esos fragmentos golpeó mi brazo y recuerdo aullar de dolor. Me miró y dijo en voz baja: «Nunca serías un buen herrero. Eres demasiado sensible al dolor para hacer el trabajo. Es así con algunas personas».

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¿Que han podido observar los expertos?

Muchos profesionales de los perros sienten que ciertas razas de perros también requieren una sensibilidad reducida al dolor para hacer su trabajo. Los ejemplos más comúnmente citados son perros guardianes y perros criados para pelear. Sin embargo, lo mismo ocurre también con los perros perdigueros que deben atravesar la maleza que puede contener zarzas y que a menudo deben nadar a través del agua helada para recuperar las aves que han sido derribadas. Si los perros perdigueros fueran demasiado sensibles al dolor, probablemente se negarían a hacer su trabajo. Por lo tanto, es probable que durante muchos años, consciente o inconscientemente, los criadores hayan estado seleccionando perros en estos grupos de razas para reducir la sensibilidad al dolor.

Los perros de pastoreo no se encuentran con dificultades similares que involucran estímulos dolorosos y, por supuesto, los perros de compañía rara vez encuentran dolor en su vida cotidiana (excepto quizás por los niños pequeños que se tiran del pelaje o las orejas).

Como nosotros, los animales tienen sentimientos y las mismas necesidades de alimentación, agua, refugio y amistad

Si los investigadores quisieran probar directamente la sensibilidad al dolor de diferentes razas de perros, el diseño experimental más natural implicaría llevar a grupos representativos de caninos a un laboratorio y exponerlos a diversas gradaciones de estímulos dolorosos para ver cómo reaccionan. Sin embargo, pocos consejos de ética de investigación se sentirían cómodos dando permiso para tal estudio, y pocos científicos considerarían que es apropiado participar en un proyecto de investigación en el que los perros están siendo heridos deliberadamente.

¿Eso significa que nunca podemos recopilar datos científicos sobre la sensibilidad al dolor de las diversas razas de perros? Hay una forma de evitar los problemas de diseño de la investigación, y esto implica consultar a expertos cuyas actividades profesionales con frecuencia los ponen en contacto con perros que pueden estar sufriendo varios grados de dolor. El grupo más disponible que podría tener conocimiento directo del dolor y el sufrimiento de varias razas de perros son los veterinarios. Basado en este tipo de razonamiento de un equipo de investigadores decidieron encuestar a los veterinarios para ver si habían observado cómo las razas difieren en la sensibilidad al dolor.

¿Que observaron los veterinarios?

Todos los veterinarios evaluados (es decir, 100 por ciento) consideraron que las razas de perros difieren en su respuesta al dolor. Los veterinarios sintieron que los factores principales en las diferencias de raza en la sensibilidad al dolor eran de naturaleza genética e involucraban el temperamento específico de la raza.

Los miembros del público en general atribuyeron las diferencias de raza en la sensibilidad al dolor principalmente al tamaño de los perros, con los perros grandes vistos como menos sensibles y los perros más pequeños como más sensibles. También sintieron que las razas de perros que tenían más probabilidades de aparecer en las listas de perros afectados por la legislación específica de la raza (Pitbulls, pastores alemanes y Rottweilers) tendrían la menor sensibilidad para sentir dolor, mientras que los perros familiares familiares (como Golden retrievers y Labrador retrievers) tendrían una sensibilidad media o de rango medio. Los veterinarios no estuvieron de acuerdo con la opinión del público, indicando que el tamaño era solo un modesto predictor de la sensibilidad al dolor, y señalando que algunos perros grandes, que también pueden ser el objetivo de alguna legislación específica de la raza (como los pastores alemanes) en realidad son bastante sensibles al dolor.

¿Cual fue el resultado de las investigaciones?

En la lista a continuación, le doy la clasificación de los veterinarios de las 28 razas evaluadas, clasificadas desde las más sensibles al dolor hasta las menos sensibles. Las razas más sensibles están en la parte superior y las razas clasificadas como menos reactivas al dolor están en la parte inferior. Tenga en cuenta que, como muchos profesionales de los perros han sugerido, muchas de las razas protectoras (Rottweilers, Boxers, Mastiffs y Doberman pinchers), así como el representante de las razas de pelea (Pitbull) y los dos representantes de los perros perdigueros (el labrador retriever y Golden retriever) todos muestran una menor sensibilidad al dolor que el pastoreo y las razas acompañantes:

Más sensible al dolor

  • Chihuahua
  • Bichón maltés
  • Pomeranio
  • Perro tejonero
  • Pastor alemán
  • Lebrel

Sensibilidad al dolor por encima de la media

  • Schnauzer
  • Samoyedo
  • Doguillo
  • Weimaraner
  • Cavalier King
  • Charles Spaniel
  • Boston Terrier
  • Galgo

Sensibilidad al dolor por debajo del promedio

  • Jack Russell Terrier
  • Chow Chow
  • Gordon Setter
  • Border Collie
  • Ridgeback de Rodesia
  • Gran Danés
  • Doberman
  • Pincher

Baja sensibilidad al dolor

  • Rottweiler
  • Boxer
  • Buldog
  • Golden Retriever
  • Mastín
  • Labrador retriever
  • Pitbull (AmericanStaffordshire Terrier)

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